Pourquoi les agriculteurs indiens protestent

Au moins un manifestant a été tué et 80 policiers ont été blessés après que des dizaines de milliers d’agriculteurs, de nombreux conducteurs de tracteurs, soient descendus mardi dans les rues de New Delhi pour appeler à l’abrogation des nouvelles lois controversées sur l’agriculture.

Après des mois de manifestations soutenues mais pacifiques à la périphérie de la ville, les agriculteurs ont perturbé la fête nationale de la République, se heurtant à la police, détruisant des barricades et prenant d’assaut le Fort Rouge, un monument vieux de 400 ans.

Mercredi, au lendemain du chaos, les agriculteurs étaient retournés dans leurs camps à la périphérie de la ville, s’engageant à poursuivre leur protestation et à revenir dans la ville pour une marche à pied vers le Parlement indien lundi.

Beaucoup d’agriculteurs protestataires sont membres de la minorité religieuse sikh et viennent des États du Pendjab et de l’Haryana. Les agriculteurs d’autres régions du pays ont organisé des rassemblements de solidarité.

Depuis novembre, des milliers d’agriculteurs ont campé à l’extérieur de New Delhi, la capitale, veillant dans les villes de tentes tentaculaires et menaçant d’entrer si les lois agricoles n’étaient pas abrogées.

La manifestation a mis à nu la terrible réalité des inégalités dans une grande partie du pays.

Plus de 60 pour cent des 1,3 milliard d’habitants de l’Inde dépendent toujours principalement de l’agriculture pour leur subsistance, bien que le secteur ne représente qu’environ 15 pour cent de la production économique du pays. Leur dépendance n’a augmenté qu’après que la pandémie de coronavirus a gravement frappé l’économie urbaine et renvoyé des millions de travailleurs dans leurs villages. Pendant des années, les dettes et les faillites ont conduit les agriculteurs à des taux de suicide élevés.

Les manifestants défient le Premier ministre Narendra Modi pour ses efforts pour remodeler l’agriculture en Inde.

Les manifestants demandent à M. Modi d’abroger les récentes lois agricoles qui minimiseraient le rôle du gouvernement dans l’agriculture et ouvriraient plus d’espace aux investisseurs privés. Le gouvernement affirme que les nouvelles lois libéreraient les agriculteurs et les investissements privés, entraînant la croissance. Mais les agriculteurs sont sceptiques, craignant que la suppression des protections étatiques qu’ils jugent déjà insuffisantes les laisse à la merci d’entreprises avides.

Le soutien du gouvernement aux agriculteurs, qui comprenait des prix minimums garantis pour certaines cultures essentielles, a aidé l’Inde à surmonter la crise de la faim des années 60. Mais avec la libéralisation de son économie par l’Inde au cours des dernières décennies, M. Modi – qui souhaite que l’économie du pays double presque d’ici 2024 – considère qu’un rôle aussi important pour le gouvernement n’est plus durable.

Les agriculteurs, cependant, affirment qu’ils luttent même avec les protections existantes. Ils disent que les lois favorables au marché finiront par éliminer le soutien réglementaire et les laisseront privés, l’économie affaiblie offrant peu de chances de gagner sa vie.

Des milliers d’agriculteurs protestataires ont afflué mardi à New Delhi dans ce qui devait être une manifestation pacifique pendant les fêtes et un défilé militaire supervisé par le Premier ministre.

Certains agriculteurs ont rompu avec la marche principale et ont utilisé des tracteurs pour démanteler les barricades de la police. De nombreux fermiers portaient de longues épées, des tridents, des dagues acérées et des haches de combat – des armes fonctionnelles mais surtout cérémonielles. La plupart des manifestants ne semblaient pas porter de masques malgré l’épidémie de Covid-19 en Inde.

Les commandants de police ont déployé des officiers portant des fusils d’assaut. Ils se tenaient au milieu des routes principales, des gaz lacrymogènes tourbillonnant autour d’eux avec leurs fusils dirigés vers la foule. Dans certaines zones, selon des séquences vidéo, la police a battu les manifestants avec leurs matraques pour les repousser.

Les agriculteurs affirment que la violence a été alimentée par le gouvernement et des éléments extérieurs dans le but de faire dérailler leurs mois de manifestations pacifiques.

Les fermiers ont agité des drapeaux et ont nargué les officiers. Ils ont également violé le Fort Rouge, le palais emblématique qui servait autrefois de résidence aux dirigeants moghols de l’Inde, et hissé au sommet des remparts un drapeau qui flotte souvent sur les temples sikhs.

Les chaînes de télévision locales ont montré des agriculteurs plaçant le corps d’un manifestant au milieu d’une route. Ils ont affirmé que l’homme avait été abattu, mais la police a déclaré qu’il était mort lorsque son tracteur s’est renversé.

Le gouvernement indien a temporairement suspendu les services Internet dans les zones qui ont été des centres de protestation pendant des mois, a confirmé un responsable du ministère de l’Intérieur.

Source: Pourquoi les agriculteurs indiens protestent | FR24 News France

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